Nick Kyrgios se arrisca na briga de tênis, mas termina no chão

Que bagagem misturada, ele entrou na Rod Laver Arena na noite de segunda-feira contra Rafael Nadal, a quem ele respeita, mas não considera com carinho especial. Essa foi a ousadia que os apostadores vieram testemunhar. Eles queriam um soco no tênis. Eles conseguiram uma das melhores competições dos primeiros oito dias e uma vitória do Nadal em quatro sets: 6-3, 3-6, 7-6 (6), 7-6 (4).

Havia mais do que uma partida de tênis acontecendo aqui, no entanto. Kyrgios, um apaixonado por basquete e admirador de Kobe Bryant, se aqueceu com uma Betfair camisa do Lakers para marcar a morte de seu herói em um acidente de helicóptero em Los Angeles no domingo. Seu coração disparou alto pela camiseta rosa salmão, como sempre.Nick Kyrgios vence corações, mas o implacável Rafael Nadal toma conta do estrago Leia mais

O cenário de tragédia criou uma narrativa complicada para Kyrgios, que tem 25 anos em abril. Ele tinha negócios para cuidar. Ele estava jogando com um oponente que possui 19 majors. Claro, ele já havia derrotado Nadal antes: memorável quando adolescente em Wimbledon em 2014, e duas vezes em quadras duras, em Cincinnati em 2017 e em Acapulco no ano passado, quando sua rivalidade se transformou em acrimônia. Mas ele havia perdido para ele quatro vezes também. Não há vergonha lá. Apenas frustração acumulada. Kyrgios disse após a vitória no México que Nadal era um perdedor “super salgado”.Lembrado nesta semana do comentário farpado, Nadal disse: “Eu não o conheço pessoalmente, honestamente, para ter uma opinião clara.” O que é opinião suficiente.

Na última vez em que eles jogaram, Kyrgios afetou arrogância , indiferença parecida com um cara, preparando-se com alguns copos na vila de Wimbledon no verão passado, na noite anterior à partida da segunda rodada. Quando eles fizeram isso, Kyrgios lançou o espanhol com um tiro de sangue total da linha de base, que produziu um olhar longo e seco de Nadal. Kyrgios adorou isso imensamente. E perdeu.

Dessa vez, ele deixou uma semana entre uma libação tranquila da meia-noite em um bar de Melbourne e as coisas sérias de tentar entrar nas quartas de final do Aberto da Austrália pela segunda vez.Seu tênis também atingiu um novo patamar.

Invariavelmente, Kyrgios está envolvido nos jogos mais 1xBet atraentes de qualquer torneio, muitas vezes pelas razões certas. Mesmo contra o italiano não assistido, Lorenzo Sonego, ele precisou de dois tensos tie-breaks para entrar no segundo turno. Gilles Simon esticou-o por quatro sets e outro tie-break; depois ele teve que entrar nas trincheiras com Karen Khachanov, que o manteve em seu campo de batalha favorito, a Arena Melbourne, por quase quatro horas e meia, quatro sets e mais três tie-breaks.O homem mais velho também é mestre em administrar seus recursos, raramente parece perto do colapso, sempre se movendo com a economia. Com 6-5 no terceiro, Nadal correu mais em um ponto do que Mo Farah em uma semana. Isso confundiu seu oponente mais jovem.

Sob pressão, Nadal volta ao básico; Kyrgios frequentemente, mas não esta noite, desmorona. Às 1-2 e uma desagregação na quarta, o mundo n. O 26 estava nas cordas; não haveria nocaute. Ele não desistiu. Depois de três horas, ele ainda estava com ases, seu 22º na partida, 97º na semana. Com a participação de patrocinadores, isso valeu quase US $ 100.000 (£ 51.000) para as vítimas dos incêndios florestais ainda rugindo ao longe. Kyrgios adoraria um século de ases, por simetria e caridade. Servindo para permanecer no torneio, ele adicionou dois no T por 99, e segurou. Então ele quebrou.