Cómo el multimillonario de la bebida de zumos financió el cargo de la Copa Mundial de Rugby de Alemania

Wild, cuya familia hizo su dinero en la fabricación de Capri Sun, decidió gastar una parte del mismo tratando de profesionalizar el rugby alemán. “Me dejaron atrapar, porque creo que si va a hacer algo, hágalo bien”, dice. Pruebe y vuelva a intentarlo: Copa Mundial de Rugby de Japón 2019 Leer más

También funcionó. . El equipo Wild construido está a tres juegos de jugar en la Copa Mundial de Rugby. Solo los tres probablemente serán los últimos juegos que jugarán.

Alemania es uno de los cuatro equipos que compiten en el repechaje de la Copa Mundial en Marsella este mes. Es un torneo de round robin que involucra a Hong Kong, Canadá y Kenia. Quien gane ocupará el último lugar de clasificación en el Grupo B en Japón el próximo año, junto a Nueva Zelanda, Sudáfrica, Italia y Namibia.El equipo de jugadores, personal y administradores que Wild ha reunido ha estado trabajando hacia este momento durante los últimos 10 años. Wild lo describe como “el sueño de sus vidas”.

El director de rugby, Kobus Potgieter, es uno de ellos. En 2007 trabajaba como consultor en la academia de rugby Blue Bulls en Pretoria cuando fue perseguido por Wild, quien quería que lo ayudara a establecer una academia de rugby en Heidelberg. “Fue una gran pregunta para mí porque nunca antes había oído hablar del rugby alemán”, dice Potgieter. Él admite que es un “deporte minoritario”, pero todavía hay alrededor de 120 clubes en Alemania y Potgieter estima que hay alrededor de 3.000 jugadores masculinos adultos. Facebook Twitter Pinterest Hans-Peter Wild sonríe luego del partido de clasificación Alemania – Samoa Rugby World Cup 2019.Fotografía: Alex Grimm / World Rugby a través de Getty Images

Alemania fue una vez un país fuerte de rugby. Los primeros clubes se crearon en la década de 1870, y en las décadas de 1920 y 1930 el equipo nacional venció regularmente a Italia, Rumania e incluso Francia. Pero la mayoría de esos jugadores murieron en la segunda guerra mundial y luego el deporte fue desplazado por el fútbol.Se convirtió en un juego universitario, que es como Wild lo escuchó por primera vez. “Mi padre era un remero olímpico y también un jugador de rugby”, dice. “Cuando eres un estudiante en Alemania, juegas en verano y juegas al rugby en invierno, por lo que mi padre estaba muy involucrado”.

Wild nunca jugó solo, pero él es un gran creyente en lo que él llama “Los valores” del deporte. “Esos principios de integridad, respeto, pasión, disciplina y trabajo en equipo deben ser apreciados y enseñados porque creo que se necesitan más que nunca”, dice. El fútbol, ​​dice, tiene un problema de “hooligan”. Menciona a su amigo Dietmar Hopp, quien invirtió millones para construir el club de fútbol TSG Hoffenheim. “Después de 20 años sigue siendo atacado personalmente por eso”. Hopp recientemente demandó a un grupo de fanáticos por abusar de él.De repente, los alemanes estaban a tres juegos de hacer una Copa del Mundo. Solo que no tenían dinero para prepararse con

Así que Wild puso su dinero en el rugby. Estableció la Academia Salvaje, construyó una instalación de entrenamiento, con un gimnasio y campo de juego climatizados 4G, y empleó a jugadores y entrenadores en el extranjero en la nómina de su empresa. “Él pagó por todo eso”, dice Potgieter. En la selección nacional, “el 80% de los jugadores y el personal son personas que vinieron directamente del programa de Wild”. Muchos de ellos, como Potgieter, nunca tuvieron contratos con la federación, pero fueron empleados directamente por Wild. “Toda la razón por la que el rugby alemán XVs avanzaba es todo gracias a él”.

Entonces todo se vino abajo. En el último año el proyecto fue arruinado por dos filas. Los problemas comenzaron cuando Wild se hizo cargo de Stade Français en junio de 2017.En mayo, Heidelberger RK se clasificó para la Challenge Cup. Fueron el primer equipo alemán en hacerlo, hasta que el EPCR los echó nuevamente porque Wild ahora estaba invertido en dos clubes, lo que era un conflicto de intereses. Él eligió dejar ir a Heidelberg. “Dos semanas antes del sorteo, nos dijeron que ya no se nos permite jugar y todos estos muchachos perdieron sus empleos”, dice Potgieter. Un año antes de Japón 2019, el rugby está preparado para la amenaza de desastres naturales | Robert Kitson Leer más

Al mismo tiempo, Wild estaba luchando con la Federación Alemana. “La asociación en sí fue realmente amateur y no estoy acostumbrada a eso”, dice Wild. En noviembre pasado, los jugadores de Wild se declararon en huelga para forzar a la federación a adoptar su forma de pensar. Sin ellos, Alemania sacó a un equipo que fue golpeado en todos los partidos que jugaron.Así que la federación se rindió. Nombró un nuevo presidente, pero llegó demasiado tarde. Wild retiró su financiación, pero ha prometido darles 2 millones de euros al año durante los próximos cinco años si pueden encontrar otros tres patrocinadores que cumplan con su compromiso.

Es donde entra en juego el repechaje. después de que Rumania y España fueron castigados por la selección de jugadores inelegibles. De repente, los alemanes estaban a tres juegos de hacer una Copa del Mundo. Sólo que, no tenían dinero para prepararse. So Wild intervino de nuevo. “Les prometí que pagaría el repechaje”, dice. “De lo contrario, ni siquiera podrían haber participado, así que les di 300.000 €.Quería darles la oportunidad de lograr su sueño “. Han utilizado parte del dinero para contratar a Mike Ford como entrenador.

En diciembre, Potgieter cree que él también se quedará sin trabajo, igual que el Resto de jugadores y personal de Wild. “Solo quieres centrarte en los juegos, pero siempre está en el fondo de tu mente”, dice. “Para muchos de nosotros la pregunta es, ‘¿qué hago en diciembre?’ Pero tratamos de empujarlo hacia un lado”.

Si pueden llegar a la Copa del Mundo, esos tres patrocinadores será más fácil de encontrar. “Tenemos una oportunidad más”, dice Potgieter. “Nos queda un mes, tres juegos para lograr algo grande para el rugby alemán, para nuestro equipo y para nosotros mismos. Todo está en nuestras manos “.