“Nunca he conocido a un editor como él”: Bryan Curtis en Bill Simmons y Grantland

Tal como lo dice el ex alumno de Grantlander Bryan Curtis, era una ecuación bastante simple: un día el fundador del sitio y el escritor más popular Bill Simmons era un empleado de ESPN, al día siguiente no lo era.Creado especialmente para Simmons por el gigante de los medios deportivos, Grantland estaba prestado en el momento en que su editor en jefe fue despedido (“Fue un negocio”, dijo el presidente de ESPN, John Skipper) después de haber criticado al comisionado de la NFL, Roger Goodell. , también conocido como el cliente más importante del imperio de medios. Donald Lane y transmisiones retrasadas: la vida de un fan de la NFL en la década de 1980 Australia | Ashley Browne Leer más

Los críticos de los medios pronto se darían un festín con el cierre abrupto de Grantland, pero Curtis se enteró del destino de la página web mientras permanecía en la sala de maternidad de un hospital celebrando el nacimiento de su hija Stella. “Verifique su correo electrónico”, leyó un texto del editor de reemplazo efímero de Simmons, Chis Connelly. “ESPN creó Grantland para Bill y cuando Bill ya no trabajaba para ESPN no había Grantland”, dice Curtis, que se encuentra en Melbourne para el Festival de Escritores Deportivos. “Es tan simple como eso”.

Aún así, hay algo de ironía en el hecho de que un sitio web cuyos devotos llegaron a valorar la variedad de voces distintivas, diversas y de talento sublime que se ofrecían estaba en el final tan obviamente vinculado a la trayectoria descendente de un hombre. “Asumió una identidad más grande”, dice Curtis sobre el elenco de escritores estrella del sitio.

Antes del lanzamiento de Grantland en 2011, realmente había habido predicciones calamitosas de que Simmons simplemente curaría una sociedad periodística de apreciación mutua donde todos escribían y pensaban como él (“un grupo de personas que hacen una impresión de Bill, “Es como lo define Curtis”), pero su personal elegido a dedo fue alentado desde el principio a buscar temas y modos de expresión que les resultaran atractivos.

“Al final tenía su propia identidad”, dice Curtis, quien enumera a Brian Phillips, Katie Baker, David Shoemaker y Shea Serrano como talentos de la escritura que florecieron y atrajeron seguidores importantes por la solidez de sus enfoques originales. al deporte y la cultura pop. “Bill solo vio que algo como esto podría funcionar.Él contrató directamente o participó en la contratación de todos los que trabajaron allí. Así que creo que esa combinación particular, maravillosa y mágica es totalmente Bill “.

Otro éxito de Grantland, dice Curtis, fue que desde el principio sus creadores tenían una política de contratación” sin gilipollas “(” He Trabajó en lugares que tienen una política de gilipollas, “se ríe), así que no había genios o divas torturados en el edificio, solo una colmena de energía creativa, ambición y positivismo.

” Bill era el último “entrenador del jugador” “, dice Curtis. “Quería que triunfe en sus propios términos y encuentre la mejor versión de usted”. Él te empujó a lograr eso. La primera pregunta que nos hicieron fue: “¿Qué te interesa?” Y “¿Cuál es la pieza que realmente quieres escribir?”, Y luego lo hiciste. Eso no sucede en todas partes.La mayoría de las publicaciones dicen ‘¿Cuál es la pieza que nos gustaría que escribieras que te gustaría escribir más?’

“Y la segunda pregunta siempre fue: ‘¿En qué forma te gustaría escribir? ‘ ¿Historia oral? ¿Una pieza reportada? ¿Una especie de columna que sale de alguna parte extraña y previamente no visitada de tu cerebro? Todo estaba al alcance de la mano.Podríamos entregarlo de la forma que queramos siempre que sea realmente bueno “.

Tal vez incomprendido por algunos de sus críticos, el nuevo sitio web financiado por HBO de Simmons, The Ringer, retiene gran parte del ADN de Grantland ( los ex benedictinos Serrano, Shoemaker, Baker, Juliet Litman, Chris Ryan y el editor Sean Fennessey se han reunido con su antiguo jefe) pero no puede apoyarse en la infraestructura de ESPN de la manera en que Grantland pudo; no hay resúmenes de juegos de tuercas y tornillos, ni reportes más directos, más tradicionales y de noticias en el sitio para darles a los escritores el mismo tiempo y un respiro creativo.

En el Ringer, si una gran pelea de boxeo finaliza tarde el sábado por la noche, está escrito de inmediato, no el lunes siguiente, como solía ser el caso en Grantland. Gran parte del contenido es más corto y reacciona más rápidamente al ciclo de noticias.En otras palabras, hay un poco menos de géneros épicos japoneses extensamente relacionados con la lucha de sumo, una opinión ligeramente más instantánea sobre temas tan variados como el premio Nobel de Bob Dylan o la última parodia de la moda de Russell Westbrook, y sin embargo el nuevo sitio sigue siendo el hogar de ficticios orales historias de Space Jam y profundas inmersiones en la espeluznante presciencia de Hank Scorpio, un personaje de Simpson de un episodio de hace 20 años. Facebook Twitter Pinterest El creador de Grantland Bill Simmons y el gran jugador de la NBA Charles Barkley en el set del nuevo programa de televisión de HBO de Simmons, Any Given Wednesday.Fotografía: Jordan Althaus / HBO

“Uno de los grandes atributos de Bill como editor es que está dispuesto a recibir tantas ideas y tantas formas diferentes de periodismo”, dice Curtis. “No está tan preocupado por hacer que algo se ajuste a un esquema, como lo hacen muchos editores.Nunca he conocido a un editor que sea como él “.

Por su estilo de escritura característico, que llamó la atención mundial a principios de la década de 2000 y generó legiones de imitadores, a Simmons generalmente se le asignan sus derechos, como él es para los pioneros podcasts de BS Report, que hicieron una forma de arte del tipo de deporte sin guión y de la cultura pop tantas veces asesinado por malos programas de radio deportivos.

Sin embargo, a pesar del cambio que realizó en la escritura deportiva – y todos los escritores a los que arrastra en su reverso a través de Grantland y sus nuevas aventuras multimedia – Simmons-bashing sigue siendo una industria en crecimiento. Ha habido algunos problemas iniciales.HBO no recibe calificaciones ni aplausos críticos por el proyecto televisivo de The Ringer, Any Given Wednesday, que aún necesita tiempo para establecerse; respirando espacio que los críticos son menos proclives que nunca a otorgar una figura de medios deportivos tan grande.

Al menos, HBO tiene un talento explosivo y un creador de tendencias. “Es inseparable de Grantland y es inseparable de The Ringer”, dice Curtis. “Usar su capital político para darnos la oportunidad de hacer cosas grandiosas y cambiar nuestras carreras…es realmente asombroso para mí”.

Será un campo de juego para una creatividad más pausada y prolongada. como Grantland existe de nuevo, o fue el sitio boutique líder en pérdidas de ESPN, simplemente un montón de diversión mientras duró?¿Podría un rayo caer dos veces? “Espero que sí”, dice Curtis.

Señala la tendencia de otros periodistas influyentes de “marca”: Peter King en Sports Illustrated y Yahoo! Sports ‘Adrian Wojnarowski son dos de los que menciona, yendo a compañías de medios y pidiendo sus propios sitios comisariados como prueba de que son las viejas manos de la escritura deportiva estadounidense las que están creando oportunidades para voces nuevas y vibrantes en la era digital, tal vez inesperadamente.

“Nunca hubieras predicho que Grantland hubiera existido”, dice Curtis. “Creo que ahora vivimos en un mundo guiado por escritoras y no en un mundo basado en publicaciones, por lo que los escritores son las llamadas marcas, que pueden crear algo como [Grantland]”.

Aún así, alguien necesita financiarlo.Dejando de lado los esfuerzos de Simmons para dar una plataforma a tantas voces nuevas y emocionantes por escrito, Grantland no pudo ni habría existido sin los profundos depósitos de efectivo de ESPN. “Estoy realmente agradecido de que ESPN haya hecho eso”, admite Curtis sobre las fechas límite al estilo de la revista y las perspectivas abiertas que ofreció Grantland. “Cuando sucedía, parecía un trabajo de ensueño. El trabajo fue tan grande que tuve la sensación en la boca del estómago durante cuatro años de que llegaría a su fin en algún momento “, se ríe. “Fue una inversión increíble en todos los sentidos de la palabra”.

Ahora, dice Curtis, se trata de pasar a algo original e intentar impulsar el formato digital en nuevas direcciones. “Queremos crear algo completamente diferente”, dice. “No puedes hacer lo mismo dos veces.No se puede recuperar cosas que ya no existen, no importa cuán maravillosas fueron “.

Desde que comenzó en The Ringer, el propio Curtis se ha diversificado en un podcasting basado en reportajes, recurriendo a sus informes y habilidades de escritura de funciones. Tom Brady dice que evadió las preguntas de Trump para evitar distracciones en el equipo. Leer más

Esta semana está investigando la escena de los medios deportivos australianos con miras a escribir una de sus inmersiones profundas, aunque es un elemento que puede estar incongruentemente al costado mensajes sobre Colin Kaepernick y Donald Trump. Si el espíritu de Grantland sigue vivo, seguramente no hay mejor ejemplo que una consideración exhaustiva de Robbo y Caro.¿Qué otro editor de renombre que Bill Simmons le daría ese material esotérico a la luz verde?

“Lo recordaré como un período mágico, divertido y creativo”, dice Curtis sobre Grantland. “Pero también creo que es una de las pocas veces en mi carrera en la que el único impedimento para ser grande fue yo”. Muchas veces en el periodismo nos retenemos, o creemos que nos reprimimos, por el formato de la publicación, el editor o el tiempo que tuvimos que trabajar en algo. Todas las excusas usuales. Mucho de eso fue básicamente tirado por la ventana [en Grantland] y el único gobernador de lo bueno que pudimos ser nosotros mismos. Eso para mí fue realmente único, y lo que siempre recordaré “.